La ville de Bâle en Suisse

"A la découverte de la ville de Bâle, en Suisse" 

Bâle (Basel en allemand) est la troisième ville de Suisse et le chef-lieu du canton de Bâle-Ville. La commune de Bâle compte 166 173 habitants en 2009. Elle est située dans le nord-ouest de la Suisse, où le Rhin se dirige en direction du nord. Au niveau politique, le gouvernement du canton est également l'organe exécutif de la ville de Bâle. Cette particularité existe depuis 1876.L'agglomération bâloise est tri-nationale, puisqu'elle englobe notamment les villes de Saint-Louis et Huningue en Alsace et de Weil-am-Rhein et Lörrach au Bade-Wurtemberg. L'Eurodistrict de Bâle compte 830 000 habitants, sa zone urbaine élargie 784 000 habitants. En allemand, la région est connue sous le nom de Dreiländereck (littéralement : l'angle des trois pays), en français « District des trois frontières ». À Bâle se trouve le dernier port du Rhin accessible aux péniches. Quelques dizaines de kilomètres en amont, à Schaffhouse, les chutes du Rhin sont un obstacle majeur à la navigation. La ville de Bâle est célèbre pour son carnaval riche en couleur, pour Baselworld, une foire annuelle dédiée à l'horlogerie et à la bijouterie, et pour Art Basel, la plus importante foire annuelle d'art contemporain d'Europe, qui se tient vers la mi-juin.  La ville s'étend sur les deux rives du Rhin qui y forme un coude car il quitte à cet endroit le Moyen Pays pour le fossé rhénan, une plaine qui s'étend vers le nord entre les Vosges et la Forêt-Noire. Bâle est à 70 kilomètres au nord de Berne, à 75 kilomètres au nord-ouest de Zurich, frontalière à Saint-Louis, à 27 kilomètres au sud de Mulhouse, à 60 km au sud de Colmar et à 115 km au sud de Strasbourg. Elle fait partie de la métropole Rhin-Rhône en compagnie de l'Eurodistrict trinational de Bâle et de huit villes françaises.

Cathédrale Münster de bâle

La ville de Bâle forme quasiment une enclave suisse entre l'Allemagne et la France. Elle est aussi isolée du reste de la Suisse par le massif du Jura, qui est longtemps resté une importante barrière naturelle. Cette situation atypique, à l'extérieur de la Suisse mais dans un espace d'échanges commerciaux et culturels, a donné à la ville un caractère particulier. Ce caractère est amplifié par sa fonction de porte d'entrée vers la Suisse ainsi que par sa dimension internationale. La vieille ville de Bâle regroupe un grand nombre de maisons anciennes et d'édifices emblématiques des divers courants architecturaux de la région. La cathédrale, construite en grès rouge, a été fondée en 1049. Endommagée par le tremblement de terre de 1356, elle a été reconstruite dans un style gothique du XIVe siècle au XVe siècle. Elle a ensuite été lourdement restaurée au XIXe siècle.  L'hôtel de ville, autre lieu emblématique de la ville, date de 1514. Il a été agrandi vers 1608 puis le beffroi a été ajouté au début du XXe siècle. L'ensemble combine de riches décorations murales avec une architecture mêlant styles gothique et Renaissance. Toutes les églises médiévales de Bâle ont été reconstruites après le tremblement de terre de 1356, puis certaines ont été transformées pour devenir des lieux de culte protestants. Les remparts ont été construits à partir du XIIIe siècle puis finalement détruits au XIXe siècle pour faciliter les transports et l'extension urbaine de la ville. Quelques vestiges ont cependant été gardés, comme la Spalentor, une porte qui a obtenu son aspect définitif au XVe siècle, et la porte St-Alban, de 1400, qui a conservé sa herse. À côté, l'Alban Dych (canal St-Alban) date du XIIe siècle. Il ne compte plus qu'une seule roue à aube, mais il a longtemps servi aux scieries, aux moulins, au forges, puis aux manufactures de papier qui se trouvaient autour. La vieille ville regroupe trois grands types de constructions civiles. Il y a d'abord des maisons gothiques, parfois en pierre, parfois à pans de bois. Ensuite, il y a les hôtels particuliers du XVIIIe siècle, construits par les marchands de soie. Les plus connus sont la Maison bleue et la Maison blanche. Enfin, le quartier a été profondément modifié au XIXe siècle, lorsque de nouveaux immeubles aux styles hétéroclites ont été construits. Les plus emblématiques sont les grandes gares et la poste centrale. La vieille-ville est aussi ponctuée de fontaines. Les plus vieilles datent de la Renaissance et la plus récente est une œuvre de Jean Tinguely appelée « Fontaine du carnaval». La Synagogue de Bâle date du milieu du XIXe siècle. Elle atteste d'une communauté forte de nos jours de plus de 1600 âmes. les origines de la communauté juive de Bâle remontent au XIIe siècle. Enfin, Bâle est un foyer important pour l'architecture contemporaine. Les réalisations les plus connues sont le siège de la banque UBS et le musée Tinguely par Mario Botta, la fondation Beyeler par Renzo Piano, une caserne de pompiers par Zaha Hadid, une usine d'Álvaro Siza Vieira et un hall de conférence par Tadao Ando. En dehors de la ville, à Weil-am-Rhein, le Vitra Design Museum a été dessiné par Frank Gehry. La Messeturm, qui fait 105 mètres de haut, a été le plus haut gratte-ciel de Suisse jusqu'en 2010.

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Bâle - Suisse - Mars 2015

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Philippe au bord du lac de Mélo - Haute Corse - Août 2013

Légendes et photographies: Philippe DEUSCHER